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Aspectos poblacionales, uso del hábitat y dieta de la Guayata Oressochen melanopterus (Aves: Anatidae) durante la invernada en el valle de Calingasta, San Juan, Argentina
Population aspects, habitat use and diet of the andean Goose Oressochen melanopterus (Aves: Anatidae) during wintering in Calingasta valley, San Juan, Argentina
Aspectos populacionais, uso de habitat e dieta da Guayata Oressochen melanopterus (Aves: Anatidae) durante a invernada no vale de Calingasta, San Juan, Argentina
Revista del Museo de La Plata, vol.. 6, núm. 1, 2021
Universidad Nacional de La Plata

Articulos

Revista del Museo de La Plata
Universidad Nacional de La Plata, Argentina
ISSN: 2545-6377
Periodicidad: Semestral
vol. 6, núm. 1, 2021

Recepción: 01 Abril 2020

Aprobación: 01 Diciembre 2020

Publicación: 01 Enero 2021

Resumen: La distribución reproductiva de la Guayata O. melanopterus, comprende áreas cordilleranas desde Perú hasta Argentina y Chile, localizadas a altitudes de más de 3000 msnm. Durante la época no reproductiva una parte de su población migra hacia regiones más bajas (de menos de 2000 msnm), al menos en la parte sur de su distribución. En Argentina su estatus de conservación se ha establecido en la categoría de vulnerable por el aumento de las interacciones con actividades humanas extractivas. Durante julio de 2016 estimamos el tamaño poblacional, describimos el uso de los ambientes y la dieta de la Guayata que pasa la invernada en el valle de Calingasta, provincia de San Juan, Argentina. Contamos un máximo de 894 individuos (rango 2-390), notando que una alta proporción de las bandadas estuvo compuesta por dos ejemplares (35,7%). La población para el valle de Calingasta se estimó en 3500 (± 2000) individuos. La Guayata se asoció en forma significativa con los ambientes del valle que presentaron pasturas cultivadas, de baja altura y próximos al agua. Su dieta resultó exclusivamente herbívora, compuesta sólo por siete especies de plantas, pertenecientes a dos grupos principales: dicotiledóneas (70,7%) y gramíneas (22,6%). Las especies más representadas fueron las leguminosas, trébol blanco Trifolium repens y alfalfa Medicago sativa (44,3% y 26,1%, respectivamente) seguida por una gramínea, la avena Avena sativa (16,0%), todas de importancia para la agricultura local. Dado su estado de conservación vulnerable el posible conflicto con la agricultura requiere de atención para mejorar la protección de la Guayata en el valle de Calingasta.

Palabras clave: Guayata, Calingasta, Estimación poblacional, Ecología alimentaria, Conservación.

Abstract: The breeding distribution of the Guayata O. melanopterus, includes mountain ranges from Peru to Argentina and Chile, at altitudes of more than 3000 masl. During the non-breeding season part of its population migrates to lower regions (below 2000 masl), at least in the southern part of its distribution. In Argentina, its conservation status has been established as vulnerable, due to the increased interactions with human extractive activities. During July 2016, we estimated the population size, described the use of the environments and the diet of the Guayata that were wintering in Calingasta valley, San Juan province, Argentina. We counted a maximum of 894 individuals (range 2-390), noting that a high proportion of the flocks was composed of two individuals (35.7%). The population for Calingasta valley was estimated at 3500 (± 2000) individuals. The Guayata was significantly associated with the valley environments occupied by cultivated low-growing pastures located close to the water. The diet was exclusively herbivorous, comprising only seven species of plants belonging to two main groups: dicotyledons (70.7%) and grasses (22.6%). The best represented species were legumes, white clover Trifolium repens and alfalfa Medicago sativa (44.3% and 26.1%, respectively) followed by a grass, namely at Avena sativa (16.0%), all of which are important for the local agriculture. Due to its vulnerable conservation status, the possible conflict between the Guayata and agriculture requires attention to improve the protection of this species in the Calingasta valley.

Keywords: Andean Goose, Calingasta, Population estimation, Feeding ecology, Conservation.

Resumo: A distribuição reprodutiva da Guayata O. melanopterus inclui áreas de cordilheira do Peru à Argentina e Chile, localizadas em altitudes de mais de 3000 metros acima do nível do mar. Durante a estação não reprodutiva, uma parte de sua população migra para regiões mais baixas (menos de 2000 metros acima do nível do mar), pelo menos na parte sul de sua distribuição. Na Argentina, seu estado de conservação foi estabelecido na categoria de vulnerável devido ao aumento das interações com atividades humanas extrativas. Durante julho de 2016 estimamos o tamanho populacional, descrevemos o uso dos ambientes e a dieta das Guayatas que passa, a invernada no vale de Calingasta, província de San Juan, Argentina. Contamos um máximo de 894 indivíduos (intervalo 2-390), observando que uma alta proporção dos bandos consistia em dois indivíduos (35,7%). A população para o vale de Calingasta foi estimada em 3500 (± 2000) indivíduos. A Guayata associou-se significativamente aos ambientes do vale que apresentavam pastagens cultivadas, de baixa altura e próximas à água. Sua dieta mostrou-se exclusivamente herbívora, composta por apenas sete espécies de plantas, pertencentes a dois grupos principais: dicotiledôneas (70,7%) e gramíneas (22,6%). As espécies mais representadas foram as leguminosas, trevo branco Trifolium repens e alfafa Medicago sativa (44,3% e 26,1%, respectivamente), seguidas de uma gramínea, a aveia Avena sativa (16,0%), todas de importância para a agricultura local. Dado seu estado de conservação vulnerável, o possível conflito com a agricultura requer atenção para melhorar a proteção da Guayata no vale de Calingasta.

Palavras-chave: Guayata, Calingasta, Estimativa populacional, Ecologia alimentar, Conservação.

Introducción

La Guayata Oressochen melanopterus (o Chloephaga melanoptera), más conocida como Piuquén en la región sur de su distribución, es la única especie dentro del grupo de los gansos sudamericanos que realiza migraciones altitudinales. Este tipo de movimiento migratorio puede involucrar en algunos casos al total poblacional y en otros ser parcial o facultativo (Newton, 2008). Su distribución en época reproductiva abarca zonas andinas por encima de los 3000 m s. n. m. desde el centro de Perú (10° S), pasando por Bolivia, hasta los 35° S en Argentina y 36° S en Chile (Casares, 1934; Martínez Piña & González Cifuentes, 2017). En época no reproductiva, al menos en el área sur de su distribución, parte de su población se traslada a valles de menor altitud de alrededor de 2000 m s. n. m. o incluso menos (Castillón, 1918; Rodríguez Mata et al., 2006; Narosky & Yzurieta, 2010), como por ejemplo al valle de Calingasta (Fava et al., 2012).

Según Rose & Scott (1997), Delany & Scott (2006), Mundkur & Nagy (2012) y Carboneras & Kirwan (2018) el número poblacional total de la Guayata podría encontrarse entre 25.000 y 100.000 ejemplares, manteniéndose más o menos constante durante un lapso de tiempo importante de al menos dos décadas. Estas estimaciones, a pesar de no ser del todo precisas, parecerían indicar que su población se encuentra en buen estado de conservación, debido principalmente a la reducida modificación de sus ambientes reproductivos. Por ello, su estatus poblacional a nivel internacional se halla dentro de la categoría de preocupación menor (BirdLife International, 2016). Sin embargo, por causa de las persecuciones humanas observadas en los últimos años en sus áreas de invernada, en Argentina su estatus de conservación se ha establecido en la categoría de vulnerable (López-Lanús et al., 2008; MAyDS & AA, 2017).

El rol de las áreas de invernada en el ciclo anual de las aves acuáticas migratorias ha sido revalorizado desde hace algunos años (Baldassarre & Bolen, 1994). Estas zonas han demostrado, por ejemplo, ser claves para la conservación de migrantes altitudinales vulnerables o con poblaciones en declinación por causa de la pérdida de hábitat o la persecución humana (Powell & Bjork, 2001). Un buen campo de invernada proporciona a los migrantes suficientes recursos alimentarios para satisfacer sus necesidades fisiológicas durante ese período (Weller, 1999), como también para acumular reservas energéticas que les permitan emprender la migración primaveral y comenzar la etapa de cría con mejores probabilidades de éxito reproductivo (Trinder et al., 2009). Por último, les provee de sitios de descanso seguros, en muchos casos humedales que reducen la posibilidad de ser capturados por predadores, disminuyendo así la mortalidad (Evans, 1991).

Algunos de los ambientes invernales de la Guayata son valles intermontanos (Araya & Millie, 1991) en los que se practica agricultura intensiva bajo riego y ganadería de pequeña escala (Barros & Azócar, 2018). El hábitat reproductivo, por su parte, comprende bofedales de altura (Jaramillo, 2005), márgenes de lagos, lagunas, ríos y arroyos altoandinos (Johnson, 1965; Johnsgard, 2010). En estos tipos de ambientes construyen sus nidos entre pastos o rocas, mayormente cerca del agua, aunque a veces pueden hacerlo lejos de ella (de la Peña, 1992; de la Peña, 2015). Tanto en una como en otra localización su dieta ha sido muy poco estudiada, careciéndose casi por completo de datos. No obstante, se ha descrito que es casi completamente folívora y granívora, ingiriendo pastos, juncos y plantas acuáticas en las márgenes de los cuerpos de agua que frecuenta (del Hoyo et al., 1992; Kear, 2005; de la Peña, 2016).

En un contexto de escasez de información referida a importantes aspectos de la ecología de la Guayata, sobre todo en época no reproductiva, nuestra investigación tuvo por objetivo estimar el tamaño poblacional, describir el uso de los ambientes y la dieta de la especie en el área de invernada del valle de Calingasta. Finalmente discutimos la importancia de esta nueva información para la instrumentación de medidas de conservación para la Guayata en Argentina.

Materiales y métodos

Área de estudio

Este estudio se desarrolló en el valle de Calingasta (31°20’S y 69°25’O), localizado dentro del departamento del mismo nombre en la zona sudoeste de la provincia de San Juan, Argentina (Figura 1). El área comprende una serie de oasis artificiales producidos por el riego, enclavados en la provincia fitogeográfica del Monte, la cual ocupa la mayor parte de San Juan y forma en esta última provincia un amplio ecotono con la región de Prepuna, Puna y Altos Andes (Karlin et al., 2017). El clima es seco con escasas lluvias, predominando la vegetación arbustiva en suelos generalmente arenosos (Salvador, 2010).

El valle es una depresión de la superficie terrestre con el eje mayor orientado aproximadamente en dirección norte-sur y comprende una serie de localidades. Entre ellas se destaca la importancia de Calingasta, Sorocayense, Tamberías y Barreal, tanto por su mayor cantidad de habitantes como por la extensión de las áreas agrícolas que las rodean, las cuales comprenden una superficie de poco menos de 40 km2. Una gran proporción de los establecimientos agrícolas en el valle corresponden a pequeñas explotaciones familiares destinadas a forestaciones con salicáceas, frutales (como manzanos y nogales) y finalmente forrajeras y cultivos anuales o herbáceos (como aromáticas) (Van den Bosch, 2008).


Figura 1.
Localización del valle de Calingasta (rectángulo rojo en la provincia de San Juan) y principales poblados y accidentes geográficos de la zona. La línea continua amarilla indica el recorrido realizado

Aspectos poblacionales

Las observaciones se realizaron en horas de la tarde los días 20 y 21 de julio de 2016, entre las 16:05 y 18:30 y entre las 12:00 y las 14:30, respectivamente. Para ello se recorrió el valle por la ruta nacional 149, la ruta provincial 406 y el empalme entre ambas (ruta provincial 412), totalizando poco más de 132 km (aproximadamente 66 km cada día). La estimación de la cantidad de individuos se efectuó utilizando el método de transecta (Bibby et al., 1992). Se empleó el método de conteo directo sucesivo, el cual realiza la enumeración directa de los individuos hasta que el último de los conteos difiriera en menos de un 10 % respecto del conteo previo. Los muestreos se efectuaron recorriendo el camino en vehículo equipado con GPS, a una velocidad de 40-50 km/h con detenciones al observar a la especie para su conteo. Las observaciones se realizaron con binoculares 7X42, telescopio 18-36X50 y las distancias se tomaron con un telémetro láser 6X21 con un alcance de 1000 m y una precisión de ± 1 m.

Las densidades y cantidades totales de ejemplares de Guayata se estimaron utilizando el programa Distance Sampling, versión 7.3 (Thomas et al., 2010). Este programa es utilizado frecuentemente para tratar datos obtenidos en conteos por transecta, modelándolos para ajustarlos a una función de probabilidad de detección que, en su forma más simple, asume que la detección disminuye con la distancia entre el objeto y la transecta, que todos los objetos a una distancia cero son detectados, que no se mueven hasta que se registra su posición y que, para nuestro caso, la distancia se toma al centro del grupo (pareja o bandada) (Buckland et al., 2015). El modelo que mejor se ajustó a la distribución de las distancias perpendiculares obtenidas se eligió bajo el criterio de información de Akaike (AIC), donde los menores valores del Akaike indican el modelo más verosímil (Burnham & Anderson, 2002).

Uso del hábitat

Para estudiar el hábitat utilizado por la Guayata se utilizaron tres categorías de acuerdo con el tipo de vegetación, fisonomía y arquitectura de la misma. Ellas fueron: 1) Arbustos y árboles: campo o lote con presencia mayoritaria de árboles o arbustos (por lo general de varios metros de altura), 2) Campo natural: campo o lote que, habiendo sido cultivado en alguna oportunidad, no evidencia signos de laboreo reciente. Presenta algún tipo de vegetación implantada y a simple vista puede observarse una vegetación heterogénea y con alturas diversas, 3) Pasturas y otros cultivos (mayormente verduras y hortalizas): campo o lote con presencia mayoritaria de pastos (habitualmente de pocos centímetros de altura). El tipo de vegetación, la altura y la pertenencia de cada ambiente a alguna de las categorías citadas se determinó visualmente.

Además de clasificar el hábitat según las categorías antes indicadas, en cada oportunidad que se avistaron Guayatas, se categorizó en escala nominal la altura de la vegetación (alta ≥ 20 cm, baja ≤ 20 cm), como también la presencia de ganado en el potrero y la existencia de agua a distancias menores a 200 m. A efectos comparativos, en un recorrido completo del valle se efectuaron muestreos sistemáticos a intervalos regulares de 2 km observando hacia el lado del camino que daba al valle, hasta una distancia de 1000 m. En estos últimos muestreos se colectaron los mismos datos del hábitat que los registrados en potreros con presencia de Guayatas.

Dieta

Durante la mañana del 22 de julio, se colectaron 35 heces y material vegetal de referencia en cuatro ambientes del valle seleccionados al azar de entre los que, en los dos días anteriores, se observaron Guayatas. Tanto las fecas como el material vegetal de referencia fueron secados, molidos y tratados según el método de Williams (1968). Por cada muestra se montó un preparado y se analizaron 20 campos microscópicos por preparado, llegando al nivel más específico posible utilizando catálogos (Pelliza–Sbriller & Moraga, 1993) y por comparación con la colección propia.

El bajo coeficiente de digestibilidad de la Guayata hace que esta metodología sea especialmente apta para determinar su dieta tal como sucede para la mayoría de los anátidos (Owen, 1975). La determinación de la dieta de herbívoros mediante fragmentos epidérmicos (cutículas) y no epidérmicos (Sepúlveda Palma et al., 2004) de los principales grupos de plantas es una técnica muy común en los estudios tróficos realizados en gansos (Alsos et al., 1998; Fox et al., 2009; Soininen et al., 2010), y es reconocida como un método de identificación seguro.

Todas las muestras se analizaron utilizando un microscopio Olympus modelo CKX41 con un aumento de 400X, dotado de una cámara fotográfica digital Olympus Evol E 330. Muestras de fecas secas se midieron con calibre Vernier (precisión= 0,1 mm) y se pesaron con una balanza digital de precisión Pesola (precisión= 0,01 g).

Análisis estadísticos

Para el uso del hábitat, la cantidad de ambientes con presencia de aves en los que se registraron diferentes características (tipo de vegetación, cercanía al agua, al ganado y altura de la vegetación), con respecto a la cantidad de ambientes en los que se registraron las mismas características en el muestreo de todo el valle, fue testeada mediante la prueba G (Mc Donald, 2009; Sokal & Rohlf, 2012). Para realizar la prueba se agruparon las categorías arbustos y árboles y campo natural en un grupo denominado resto de la vegetación ya que no se observó presencia de Guayatas en esos ambientes. El análisis estadístico de la información se efectuó utilizando el programa InfoStat (V 2010) (Di Rienzo et al., 2010). En los casos en que se muestran estimaciones poblacionales, el primer valor entre paréntesis que las acompaña es el error estándar y el segundo el intervalo de confianza (IC).

Resultados

Estimación poblacional: abundancia y características de las bandadas

Un total de 680 y 894 individuos fueron contabilizados para el área durante el 20 y 21 de julio, respectivamente. La mayor cantidad de bandadas se halló en los alrededores de Tamberías (71,4 %). El tamaño de las bandadas mostró que una alta proporción de las mismas estuvieron compuestas por dos ejemplares (35,7 %, n= 14).

El modelo que mejor ajustó a la distribución de las distancias perpendiculares registradas fue el Half normal con un AIC= 191,3. En un contexto de alta variabilidad en el tamaño de las bandadas observadas (rango= 2-390) (Figura 2), el ancho de la faja de detección fue de 601 m, la densidad de bandadas resultó de 0,23 (± 0,09) por km2 (IC 95 %= 0,08-0,68), la densidad de Guayatas alcanzó el valor de 98 (± 56) por km2 (IC 95 %= 10,9-872,4), en tanto que el total de Guayatas en el valle se estimó en 3500 (± 2000) ejemplares (IC 95 %= 390-31000).


Figura 2.
Grupo de dos ejemplares (izquierda) y vista parcial de la bandada de 390 individuos de Guayata (derecha) en proximidades de Barreal y Tamberías, respectivamente, en el valle de Calingasta

Utilización del hábitat

Las aves no se distribuyeron equitativamente a lo largo de los tres hábitats diferenciados en el valle de Calingasta (Figura 3a), mostrándose asociadas en forma significativa con ambientes que presentaron pasturas y otros cultivos implantados respecto del resto (G= 37,5, GL= 1, p< 0,0001, n= 46).


Figura 3.
Proporciones de ambientes disponibles y utilizados por la Guayata en el valle de Calingasta, con indicación de sus diferentes características: a) ambientes de cultivos de pastura, verduras u hortalizas, respecto del resto de la vegetación, b) alejados o en cercanías del agua y c) de vegetación cuyas alturas fueron mayores o menores que 20 cm

Además, se observó una asociación positiva y significativa con el agua (Figura 3b). La distribución observada de bandadas de Guayatas se asoció con el agua en mayor proporción que la esperada en relación con su disponibilidad (G= 6,4, GL=1, p= 0,012, n= 46).

Con relación al ganado, se observó que no existió asociación con los mismos (G= 0,01, GL= 1, p= 0,91, n= 46), en tanto que se registró una asociación significativa (G= 20,2, GL= 1, p< 0,0001, n= 46) con la vegetación de baja altura (Figura 3c).

Dieta

Las heces colectadas fueron de forma cilíndrica, presentando en ocasiones en su extremo más redondeado una mancha blanca producto del desecho de los riñones. Sus dimensiones y peso seco se muestran en la Tabla 1.

Tabla 1.
Dimensiones (mm) y peso (g) de una muestra de heces de Guayata secas, colectadas en el valle de Calingasta durante el mes de julio de 2016

En la dieta detectamos exclusivamente material vegetal, identificándose tan sólo siete especies de plantas, pertenecientes a tres familias: Poaceae, Fabaceae y Brassicaceae (Tabla 2).

Agrupadas en dos grandes grupos, gramíneas y dicotiledóneas, se observó que las dicotiledóneas resultaron el principal grupo florístico consumido (70,7 %). Las especies más representadas resultaron ser dos leguminosas, el trébol blanco Trifolium repens (44,3 %) y la alfalfa Medicago sativa (26,1 %), seguidas por una gramínea, la avena Avena sativa (16,0 %). (Tabla 2).

Tabla 2.
Dieta de la Guayata en el valle de Calingasta, durante la temporada invernal del año 2016, expresada como frecuencia de ocurrencia relativa según análisis microhistológico (n= 35)

Discusión

Este trabajo brinda la primera estimación poblacional de la Guayata para un área de invernada en general y para el valle de Calingasta en particular. Para el valle resulta de suma importancia, ya que el área podría estar manteniendo periódicamente una proporción altamente superior al 1 % de la población total de la especie. Por lo tanto, cumplimentaría uno de los criterios específicos (Grupo B de los criterios, Criterio 6) basados en aves acuáticas para que un área pueda ser declarada de importancia internacional para la conservación (Secretaría de la Convención Ramsar, 2013). La presencia y abundancia relativa de la Guayata del valle de Calingasta había sido establecida con anterioridad a nuestras observaciones, inclusive aportando información reciente (Fava et al., 2012; Lucero & Schmidt, 2014). Los antecedentes indicados señalan que la Guayata se observó en ambientes de cultivos próximos a Tamberías durante la época no reproductiva, en coincidencia con gran parte de nuestros registros.

Nuestro estudio se llevó a cabo en el mes de julio, un mes clave junto con el de junio, dentro del período no reproductivo para los gansos migratorios sudamericanos. En áreas de invernada estudiadas durante más de un año a lo largo de todo el período invernal, como en el valle inferior del río Chubut (en adelante, VIRCH) (Punta, 2019) y en el valle 16 de Octubre (Punta, G., datos no publicados), especies migratorias estrechamente emparentadas con la Guayata como C. picta y C. poliocephala(Bulgarella et al., 2014), mostraron siempre el máximo de ejemplares en alguno de esos meses. De esta forma, los valores aportados por los conteos de Guayata efectuados pueden servir como referencia para vigilar la tendencia de la población que pasa la invernada en el valle de Calingasta y en consecuencia para tomar medidas de conservación ante posibles eventualidades.

La gran variabilidad en la cantidad de ejemplares por bandada ya fue reportada para relevamientos de Guayatas en el Lago Junín, Perú, durante la época invernal (Summers & Castro, 1988). Allí, al igual que en nuestro trabajo, la proporción de bandadas compuestas por dos ejemplares fue alta (27 %). Además, tanto en el Lago Junín como en la Laguna de los Pozuelos (Jujuy, Argentina), se observaron Guayatas en grandes bandadas de varios cientos de ejemplares (hasta superando las 1000 aves) (Kear, 2005), del mismo modo que lo observado en el valle de Calingasta.

El uso del hábitat por parte de la Guayata reveló estrechas similitudes con lo registrado para los cauquenes Común y Real en varias de sus áreas de invernada, utilizando ambientes cultivados con algún tipo de pastura de baja altura (< 20 cm), al igual que lo registrado en los valles de Sarmiento (Punta et al., 2017a), 16 de Octubre (Punta et al., 2017b) y VIRCH (Punta, 2019). Los ambientes de pastos bajos (1 a 4 cm) fueron también los más utilizados para alimentarse por la Guayata en los alrededores del Lago Junín (Summers & Castro, 1988).

La existencia de agua en abundancia parece jugar también un rol clave para la Guayata en el valle de Calingasta. Además de ser utilizada para el riego de la vegetación de los ambientes cultivados en los que se alimenta, resulta de importancia porque las bandadas observadas se hallaron asociadas a zonas próximas al agua al igual que en el VIRCH (Punta, 2019) y porque ofrece variados lugares protegidos para el descanso nocturno de los grupos de aves. Una situación similar a esta última se ha observado para todas las restantes especies de gansos migratorios sudamericanos en el área de invernada de la provincia de Buenos Aires, donde juega también un papel central en sus áreas de reposo y alimentación (Petracci et al., 2008; Pedrana et al., 2018).

Por otro lado, y contrariamente a lo registrado para el Cauquén Común en el VIRCH (Punta, 2019), la Guayata en el valle de Calingasta se diferenció en que no se halló significativamente asociada con el ganado. En este valle la Guayata se observó en tan solo una ocasión en cercanías, pero no entremezclada, con el ganado vacuno, al igual que lo comunicado por Dourojeanni et al. (1968) para los alrededores del Lago Junín.

La dieta de la Guayata ha sido escasamente estudiada, contándose tan solo con registros que describen cualitativamente el tipo de vegetación sobre la cual se la observaba comiendo (Summers, 2005). El presente trabajo aporta el primer estudio para el valle de Calingasta y resulta ser también el primero diseñado para investigar cuantitativamente la dieta de la Guayata. Se observó que la misma fue exclusivamente herbívora, al igual que lo informado para la Guayata en el Lago Junín (Dourojeanni et al., 1968) y para otros gansos migratorios sudamericanos en sus áreas de invernada tales como C. picta en el VIRCH (Punta, 2019) y C. poliocephala en el valle 16 de Octubre (Sayegh, 2016).

La composición botánica de su dieta alcanzó una cantidad de especies ingeridas relativamente baja, no obstante, un escaso número de ítems alimentarios fue determinado también para C. picta en el área de invernada de Buenos Aires (Punta, G., datos no publicados). En ambas locaciones su dieta estuvo compuesta por unas pocas especies cultivadas en altas densidades y especialmente nutritivas (Semple, 1974). Coincidentemente en ambos casos los dos ítems preferentemente ingeridos, ricos en proteínas, representaron más del 70 % de su dieta. El trébol blanco y la alfalfa para O.melanopterus (70,4 %) y el trigo y el raigrás para C.picta (88,1 %).

Los principales ítems florísticos consumidos por la Guayata resultaron ser de gran importancia para la agricultura local como forraje ganadero. Este hecho se ha observado también para C. picta, la especie numéricamente más importante de las restantes pertenecientes a los gansos migratorios sudamericanos con las cuales se halla emparentada la Guayata, en casi todas las áreas de invernada donde se practica la agricultura intensiva (Muñoz, 2015). Tal esquema de aprovechamiento de los recursos alimentarios no es raro, y por el contrario es la regla general, a nivel mundial, en los gansos migratorios en el presente. Incluso muchas especies han abandonado antiguos sitios de invernada para frecuentar ahora cultivos agrícolas con superior contenido nutritivo y energético que las pasturas naturales (Fox et al., 2005).

Los agricultores del valle de Calingasta, a quienes consultamos cuando tomamos muestras para analizar la dieta, mostraron gran preocupación por la utilización por parte de la Guayata de algunas de sus parcelas cultivadas, y sobre todo por el posible consumo de una porción de sus sembradíos. Cabe señalar que la alimentación de la Guayata en esos ambientes no es necesariamente perjudicial para los cultivos, como se ha mostrado para áreas de invernada de otros gansos sudamericanos en Argentina (Petracci et al., 2016; Gorosábel et al., 2019). No obstante, debería prestarse atención a la situación, dado que aparentemente la población de Guayata que pasa la invernada en la parte sur de su distribución, pero en Chile, ha mostrado una contracción en el área ocupada (Barros & Azócar, 2018). La misma obedecería a la pérdida de hábitat natural, como consecuencia del desarrollo agrícola, ganadero, forestal y urbano, y a la persecución humana (Martínez Piña & González Cifuentes, 2017).

La agricultura moderna tiende a crear monocultivos de especies de gramíneas y dicotiledóneas altamente productivas las cuales son muy palatables para los gansos. Según Newton (2017) todos los gansos británicos se alimentan actualmente en campos de cultivo durante la invernada. En esos ambientes consumen cereales, y se alimentan de especies nutritivas fertilizadas en lugar de pasturas silvestres no fertilizadas. Como resultado de estos patrones, las tasas de ingesta son mucho mayores comparadas con las observadas en pasturas naturales, las que además poseen mayor contenido en fibra disminuyendo su digestibilidad (Fox & Abraham, 2017). Este escenario de aumento de la interacción entre gansos y cultivos parece estar ocurriendo en el valle de Calingasta donde la gran mayoría de las Guayatas se halló alimentándose en las áreas de cultivos más intensivos.

Conclusiones

El presente trabajo aporta conteos de O. melanopterus en el valle de Calingasta durante la invernada, como también una estimación del total poblacional para el área. Esta información podrá ser utilizada como línea de base para la conservación de una especie vulnerable en Argentina. Además, describe por primera vez la dieta de la especie en un área de invernada. Por otro lado, señala las asociaciones entre el hábitat que utiliza y los ambientes donde se llevan adelante los cultivos en el valle, como también la superposición entre su dieta y algunas de las especies cultivadas más intensivamente. La información recabada puede ser de utilidad para justificar la instrumentación en el área del valle de Calingasta de algún grado de protección temporal para ayudar a la conservación de la Guayata.

Agradecimientos

GP agradece a Miguel Fernández quien nos asistió en las tareas de campo y a Milton Menese, quien colaboró con nosotros en Calingasta. Dedica este trabajo a la memoria de Lorenzo Soriano y Raúl González. ND agradece a su familia como también a la familia de GP por el apoyo y colaboración constante en su labor. Todos los autores agradecen a Sandra Feijóo por la colaboración brindada para la identificación del material vegetal colectado y a José Saravia por su asistencia en la materia de su especialidad, la estadística. Asimismo, agradecen a dos revisores anónimos y al editor, Edgardo Ortíz-Jaureguizar, quienes con sus observaciones y sugerencias mejoraron sustancialmente el trabajo. Por último, agradecen a Víctor Raimilla por sus acertados comentarios y aportes que permitieron enriquecer la versión final del manuscrito.

Referencias

Alsos, I.G., Elvebakk, A. & Gabrielsen. G.W. (1998) ‘Vegetation exploitation by Barnacle Geese Branta leucopsis during incubation on Svalbard’, Polar Research, 17, pp. 1-14.

Araya, B. & Millie, G. (1991) Guía de campo de las aves de Chile, Santiago, Editorial Universitaria.

Baldassare, G.A. & Bolen. E.G. (1994) Waterfowl ecology and management, New York, Wiley & Sons.

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